Учени откриха екзопланета, на която вали дъжд от разтопен метал

Учените наскоро откриха, че метеорологичните условия на екзопланетата “Wasp-76b” включват температури от 2400 градуса по Целзий, ветрове над 16 000 км и постоянни валежи от… разтопено желязо.

Наблюденията на необичайно враждебния климат на далечната планета са първите резултати от нов инструмент на “Европейският екстремно голям телескоп” (EELT), за който астрономите казват, че ще трансформира представата ни за световете, далеч отвъд нашата слънчева система.

“Wasp-76b”, която е на разстояние 640 светлинни години в съзвездието “Риби”, е ултрагорещ газов гигант. Тя орбитира звездата си на около 3% от разстоянието между Земята и Слънцето, което води до изключително горещи повърхностни температури и странното явление на разтопено желязо, падащо от небето.

„Това е един свят, който не можем да си представим лесно, защото не сме виждали подобно нещо в нашата слънчева система“, каза Кристоф Ловис, изследовател на екзопланети в Университета в Женева и съавтор на проучването.

“Тъй като планетата е толкова близо до нейната звезда, тя се движи като Луната около Земята и показва само едното си лице – дневната страна, докато другата остава във вечна тъмнина.

На дневната страна, която е с 1000 градуса по-гореща, молекулите се разделят на атоми, а желязото се изпарява в атмосферата и образува облаци от метал.

Екстремната разлика в температурата между деня и нощта предизвиква свирепи ветрове, които пренасят желязната пара към по-хладната нощ, където температурите намаляват до около 1500 градуса по Целзий, а желязото се кондензира и пада като дъжд.

„Може да се каже, че на тази планета всяка вечер вали дъжд, но той е от желязо“, сподели Дейвид Еренрайх, професор от Женевския университет в Швейцария и ръководител на проучването.

Наблюденията са вследствие на новия инструмент, наречен “Спектрограф на Ешел за скални екзопланети и стабилни спектроскопични наблюдения” (ЕSPRESSO), който първоначално бил предназначен за “лов” на планети, подобни на Земята, около звезди като сълнцето.

Това е възможно, тъй като спектографът засича промените в светлината от дадената звезда, докато обикалящата ѝ планета се движи около нея.

За гигантските планети, които са много близо до тяхната звезда, откриването на въпросната светлина е по-лесна задача, тъй като те блокират повече от нея. Учените обаче преминали към по-усъвършенствани наблюдения, които разглеждат не само промяната в светлината, но и как нейният спектър се измества, което може да разкрие какви газове присъстват в атмосферата на дадената планетата.

Новите открития, публикувани в сп. “Nature”, са най-новите, които дават нова представа за огромното разнообразие на планети извън нашата собствена Слънчева система.

Вече са потвърдени над 4000 екзопланети и се очаква да се създадат още нови и мощни наземни обсерватории, които са в процес на изграждане, като Екстремно големия телескоп и космическият телескоп “Джеймс Уеб”, които трябва да бъдат пуснати през следващата година.

Те ще дадат повече информация на астрономите дали планетите, които са извън нашата слънчева система имат необходимите условия за поддържане на извънземен живот.

Източник: The Guardian

Read more